Кабель представляет собой заключенный в герметическую оболочку провод, что позволяет использовать его в воздушной среде, в воде или земле, обеспечивая должный уровень надежности и безопасности. Число проводников внутри кабеля варьируется, а оболочкой выступают пластики, резина и другие материалы. Например, кабель силовой алюминиевый чаще всего имеет 3-4 жилы. Некоторые кабеля изготавливаются в бронированном варианте, предусматривающем дополнительное покрытие сверху тонким металлическим листом или проволокой для повышения стойкости к механическим нагрузкам.

Оболочка может обладать различными свойствами, отражаемыми в названии кабеля, например, ВВГнг указывает на его негорючесть.

Существующие Правила устройства электроустановок (ПУЭ) четко устанавливают определения элементов на основе их конструктивных особенностей:

  • Кабельная линия – средство транспортировки электроэнергии, формируемое из различного числа кабелей (возможно одного), протянутых параллельно друг другу, надежно зафиксированных
    соединительными элементами и муфтами. В линии маслонаполненного типа дополнительно включаются средства подпитки и контроля давления.

  • Кабельное сооружение – отдельно возведенный объект, используемый для монтажа кабелей, элементов крепления и иного оборудования, необходимого для поддержания работоспособности кабельных линий. К ним принято относить: каналы, шахты.

  • Кабельный туннель – элемент закрытого типа, оборудованное под размещение кабелей, и обладающее способностью сквозного прохода (коридор), допускающего прокладку линий, выполнение ремонтно-технических работ.

  • Кабельный канал – закрытый элемент, находящееся в земле или различных конструкциях, возможно с частичным заглублением. Не имеет проходной возможности, в выполнение любых видов работ допускается после демонтажа перекрытий канала.

  • Кабельная шахта – зарытое сооружение с вертикальной ориентацией и значительным превышением глубины над диаметром, приспособленное для перемещения людей (лестницы/скобы) или обладающее съемными конструктивными элементами.

  • Кабельный этаж – отдельно выделенный под размещение кабелей этаж строения, обладающий пространством от пола до ближайшей точки потолка от 1,8 метра и больше.

  • Двойной пол – пространство, образуемое перекрытиями, оснащенное съемными элементами, обеспечивающими доступ внутрь.

  • Кабельный блок – элемент с проложенными внутри кабель-каналами с выводом в колодцы.

  • Кабельная камера – элемент закрытого типа, оснащаемой съемной плитой, используемое для размещения муфт. Обустройство люка, обеспечивающего доступ к внутреннему пространству камеры, превращает ее в колодец.

  • Кабельная эстакада – конструкция открытого типа, монтируемое в наземном/надземном исполнении для укладки кабелей. При реализации возможности передвижения людей эстакада признается проходной.

  • Кабельная галерея – конструкция с закрытой (возможно частично) архитектурой, обустраиваемое на поверхности или в надземном исполнении для размещения кабелей.

  • Лоток – открытый сверху элемент, внутри которого размещаются кабеля.

  • Короб – элемент закрытого типа различных сечений, используемый для размещения внутри кабелей.